3つの帽子

ゴールデンウィークも近づいてきて、日中はずいぶん気温も上がるようになってきた。

ビニールハウスも全開しているが、それでも暑くてとうとう扇風機も今年初のお目見え。こないだの朝、氷が張っていたのにと思うと不思議な感じがする。

朝と夜の気温差が大きいので植物も大変だろうが、我々自身も脱いだり着たりが忙しい。

衣服はもちろんのこと、頭にかぶるものもこまめにチェンジが必要だ。

麦わら帽子はシンプルなのが好みなのだが、昨夏の終わりに買ったらこんなのしか残っていなかった。

早朝、まだ薄暗い時はニットキャップが欲しくなるし、8時が近くなるとそれでは少し暑くなってきて野球帽に。これで1日過ごせるかな・・・と思っていても、昼前には「ああ暑い!」と麦わら帽子をかぶりたくなる。

さすがに午後はニットキャップまで戻ることはないけれど、それでも夕方には少し頭が寒く感じる。

帽子を3つもっていないといけないのは面倒この上ないとはいえ、一つで全てを満たすものもない。

車に常備しているこれらの帽子もひとつずつ減っていって、いつかは麦わら帽子だけになるんだろうな・・・と思っていたら、そうだった、一番暑い頃は竹笠をかぶる時もあった。

まだその暑さは想像できない。というか想像したくない。面倒臭いとか言ってないで、今の快適な季節を味わうのが一番だ。

レギュラー入り

三寒四温という言葉は、冬の言葉のようだが、3月も終わりになってきているのに、三寒四温というよりも五寒二温ぐらいの今日この頃。

数日前、ようやく今年初めてのモンシロチョウを目にしてホッとしていたのに、昨日今日ととても冷たい雨と曇りの日が続く。

今朝も、うっかりネックウォーマーを忘れてきてとても後悔することになった。

同じく、まだまだ使用頻度が高いのが手袋。植物に触れるときは手袋越しではストレスを感じるので極力素手なのだが、他の雑多な作業の時は手袋は欠かせない。

なので、1日の間に脱いだりつけたりを何回も行うことになる。と、必ず起こるのが手袋の紛失。まさか小さな子供のように、両方を毛糸で繋げておくわけにも行かないし、ポケットへの収納は経験的にも案外落としやすいしポケットが泥だらけになる(まあいいけど)。ベルトに挟んでみたり、いろいろ試したあげく、ここ2年ほど使っているのがこんなクリップ。

滅多に落ちないし、手袋の付け外しも比較的簡単だ。同じタイプのものはいろいろあって、いいと思うといろいろ試してみたくなる。

今のはもともと初代だが、2代目、3代目に浮気したこともある。

左のブルーのが2代目。これは、しっかり保持してくれるのはいいのだが、取り外しが結構面倒。結局、手のひら大の雑巾を挟んで、ちょっとした手拭きを腰からぶら下げるのに使っている。

3代目も見た目は良かったのだが、手袋をつけたり外すときに、しっかり両手を使わざるを得ないので、いつしか使わなくなり、初代にもどってしまった。今のところ出番はないが、手袋の付け外しが作業ほど頻繁ではない山登り用に試してみたいと思っている。

冬の間は、ほぼ欠かさず毎日腰からぶら下がっているのだが、本格的に暖かくなると徐々に使わなくなっていく。

例によって、秋になって使おうというとき、どこにしまったかわからなくなって大騒ぎする。いずれも百均などで購入したが、こういうグッズはなかなか定番として置かれることは稀なので、探し回ることになる。

レギュラー入りした以上、大切にせねばならない。

一輪車のタイヤ考察

数年前、一輪車用のノーパンクタイヤというものが出回るようになった。作業で使う一輪車はいつも雨ざらし、日ざらしなので、タイヤの劣化が激しい。使おうと思うとパンクしていて作業が中断することも多かったのでいい製品が出たものだと喜び、飛びついて購入した。

ところが、何かが刺さってパンクすることは確かにないものの、決していつまでも使えるわけではなく、徐々に劣化してくる。タイヤの中の充填剤(?)が弾力がなくなってくるとやはり使えなくなる。しかも、チューブタイヤのように修理して使うことができなかった。

そもそも現場では、空気圧の調整というものがないのが不便だった。一輪車で苗を運ぶときは硬いタイヤでは苗が飛び跳ねて落ちてしまう。逆に重い土の袋をたくさん運ぶときなどはパンパンにしておけば押すのも楽。ノーパンクタイヤでは構造上不可能な使い方だ。

結局ノーパンクタイヤは一つだけ購入して終わってしまった。あとは騙し騙しパンクを直したり、タイヤを交換したり、一式新調したりしながら今に至る。

少し前に、一輪車(ネコ車)の握りを修理した記事を出したが、この握りを買ったホームセンターで、一輪車のタイヤとチューブも売っているのを見つけてついでに購入しておいた。

以前ダメになったタイヤのホイールだけがいくつか残っていたので、今シーズンはパンクしてもすぐに替えれるよう、スペアを作っておこうなんて考えがひらめいたのだ。珍しく準備のいいことだが。

古い一輪車のホイール

今まで何度も直してきたので、新しいチューブとタイヤをホイールに取り付けるのはお茶の子さいさい。

もう20年ぐらい前だろうか、初めて一輪車がパンクしたとき、なぜかちょうどセールスに来ていたタイヤ屋のお兄ちゃんに直してもらった。流石にプロ、マイナスドライバー一本で上手にホイールからタイヤを外してチューブを抜き取っていたが、面倒臭いと思わなければホイールを分解してしまう方が簡単だったりする。チューブを傷つける心配もないし。

自転車や自動車ではこうは行かないが、一輪車ならではのチューブ交換方法だ。

ホイールの両側のナットを緩めて二枚に分ける。

先にチューブをタイヤに入れておく

チューブをタイヤに入れたら、2枚のホイール部分で両側から挟んで止めるだけ。とても簡単である。

両側からボルトとナットで挟む

一応、空気を入れたらチューブがタイヤとホイールに挟まらないよう、一度空気を抜いてからもう一度空気を入れ直す。この辺は自転車修理と同じである。

空気を入れて完成

一輪車のタイヤに愛着というのはおかしい話だが、修理して使うようになると手をかけた分少しでも大切に使おうという気になるのは良いことだ。

なんでもブラックボックス化してしまって素人では手が出せないものがどんどん増えてくるが、少しぐらいは修理ができる製品も残しておいて欲しいものだ。コスト以外にもプラスになることは多いように思うのだが。

一つだけ残されたグリップ

ときどき雪が舞う一日。とはいっても、積もるまでにはならない。ビニールハウスの雪も徐々に落ちていく。今夜も雪マークだが、この調子なら大丈夫そうだ。

冬の少し長めの休みもついに終了。夏は一月以上の通販休止期間があるが、実際のところは水やりには油断できないし、台風はやってくるし、そもそも暑い。あまり休みをエンジョイするという実感が湧きにくい。

冬は年末年始を挟んでプラスアルファ程度だが、大雪にならない限り、まだ気持ちに余裕がある。少しは体を休めた感もあるように思う。

そういう調子なので、本格的に仕事が始まっても、片付けやいろいろなメンテナンス作業が多い。気持ち的にもいまの時期なら細かいところに気がつきやすいのだ。

先週、苗を移動するときに一輪車(この辺りでは通称猫車)の持ち手の部分にしたたかスネを当ててしまってしゃがみ込んでしまった。ゴムのグリップは何年も前に劣化して外れてしまったままずっと使っている。さして不都合もないのだが、気持ちに余裕があると、直しておこうかという気分になるものだ。

ネットで探すと百円を切っていたり、せいぜい数百円。といっても送料がかかる。松江市は、県庁所在地といってもそこは島根県。大きなホームセンターはあっても少ない人口のためになんでもかんでも品揃えしているわけではない。

ホームセンターを何件も探し回っても結局は品物がなくてネットで注文するというパターンは多い。今回もそうなると思っていたのだが、なんと昨日、たまたま他の用事で立ち寄ったホームセンターで、なぜか3つだけ残されていたグリップを発見。ただ、3つが3つとも微妙に形や色が違うという奇妙な状況。値段は55円。屋外の棚に長年放置してあったのか、歪んで色も褪せていた。

さてどうしようかと、とりあえず店員さんに「これって、在庫限りですか?」と尋ねてみたが、やはりそのようだ。「大丈夫ですかねぇ?」と聞いてみても曖昧な返事しか返ってこない。まあ一つ50円のアイテムにかまっていられないのだろう。怖いもの見たさ?という気持ちで3つのうちからそれでも程度が良さそうな二つを購入した。

さらには、バーコードもついていなかった模様。いったいいつからここにあったのだろう。

形は同じなのだが、色合いや質感がかなり違う・・・

今日早速取り付けてみた。素直には入らないなという予感は当たり、木槌で叩き込む。変色してしまったが大丈夫だろうか。

ただ、これでスネをぶつけてもすこしは痛さが和らぐだろうし、真冬の冷たいグリップ(そもそも手袋してるけど)や真夏の激アツのグリップを握らずにすみそうだ。

今になって気がかりなのは一つだけ店頭に残されたグリップ。どういう結末を迎えるのだろう。

一年続いたら

ハーブに限らず、植物を育てるとき、ネームラベルはとても大事な役目を果たす。その植物の名前を記入しておくことがまず第一の役目。ハーブの中には、ラベルがなくなってしまうと、判断に困るぐらい似ているものもあるので、名前は欠かせない。

さらに栽培、育苗の場面では、栽培データを記入する役目も果たす。種子を撒いたり、挿し木をしたときには最低でも日付ぐらいは書き残しておきたい。

できれば種まきのおおよその数量、挿し木の本数なども記入しておくと、のちのち、その時期だとどれぐらいの発芽率や活着率があるかが参考になる。

一応、以前からそれらの情報に加えて、ポット上げの日と数量、完成日と数量、売り切れ日についてはラベルに記入していたが、残念ながら、それを活用するまでには至っていなかった。「今回は発芽率悪かったなぁ」とか、「いまごろならローズマリーは結構発根するだろう」という程度しか活用できていない。

旧型ラベル
旧型ラベル

何年も前からもう少しきちんとしたデータが取れないかと思い続け、まずそのためにラベルについて改善してみることにした。

とにかく面倒なのは、得られた栽培データの入力。今ここが一番ネックになっている。そこで、バーコードで管理できないかと、「水に強い」と謳われたタックシールを使ってみることにした。

なぜか溶け始めるラベル

最初はいい調子だったのだが、夏ぐらいから溶け始めた。暑さや直射日光のせいなのかと思った。ただ、よく見てみると、一様に溶けるというよりはフチの方から削られている感じ。

すでに判別不明になってしまった

とある朝、ラベルにひっついているなめくじを発見。どうやらラベルの紙(のり?)を食べているようだ。せっかくの記入データもまったく無意味となってしまった。まさかの原因に肩を落としてしまった。農業ではこういう全く不意に襲ってくるトラブルが頻発する。まあ、それを楽しんで笑い飛ばすぐらいの余裕が必要なのだが(「ハーブをかじられなくてよかった」とか)。それに、トラブルを解決することに頭をひねるのもまたよいものだ。

新型のラベル。きれいに貼るのが難しい。

そこで昨年の秋、仕切り直しとして、ラミネート加工のシールが印刷できるラベルライターを導入。ランニングコストは高めだし、ラベルを作るのは面倒だが、今の所は、かじられることも、文字が消えることもなく問題なく使えている。

一方、いま現在で、いくつか難点も出てきた。一つは文字が小さくて老眼が進んできた多くのスタッフに見えづらいこと。もうひとつは、ツルツルの面なので、マジックペンしか受け付けてくれないこと。いままでは、濡れていても全く問題なく使えていた鉛筆が使えなくなったのだ。

とりあえずそんなところだが、使い続けてまだ半年、一年続いたら引き続き使ってみようと思う。